Roberto Polo Gallery

The Gallery will close for Easter on Sunday, April 16th, 2017;

PRESS RELEASE NATURE as ARCHITECTURE Curated by Rafael Sierra Villaécija and J. Óscar Carrascosa Tinoco



PRESS RELEASE NATURE as ARCHITECTURE Curated by Rafael Sierra Villaécija and J. Óscar Carrascosa Tinoco


Under the auspices of the Embassy of the Kingdom of Spain to the Kingdom of Belgium, Roberto Polo Gallery proudly opens its 2017/2018 season with the exhibition NATURE as ARCHITECTURE, comprising works by three prominent Spanish artists: Miquel Navarro (Valencia, 1945), Juan Garaizábal (Madrid, 1971), and Francisco Caparrós (Granada, 1954). A 128-page, bilingual English/Spanish, illustrated, hardback catalog, containing texts written by its curators, Rafael Sierra Villaécija and J. Óscar Carrascosa Tinoco, as well as eminent authors, such as Barbara Rose and Fernando Castro Flórez, will accompany the exhibition.


The approach of the exhibition starts from the traditional aesthetic reflections around nature and the arts, especially architecture. When the human being began to produce art, he did so with the idea that his works would form part of the Great Creation. In the step from becoming an artificer to a creator, man set out to know the laws of nature, which in the end meant to enter into play with the divine work equating the artist with his Maker. Nature, then, has always been taken as a model, as a great ready-made architecture, from which to establish analogies as links of the cosmic unity between the factories of art and the created world.


The curators of this exhibition defend the validity of traditional reflections, and offer the expression, through contemporary art, of updated voices on this canonical discourse. To this end, they present a curatorship that includes the artists Miquel Navarro, Juan Garaizábal, and Francisco Caparrós, in a wager that defends the importance of Spanish art strategically positioned in the heart of Europe.


The architectures of man, alternatives to a universe already created, open the exhibition with the extraordinary pieces of Miquel Navarro. The artist made the first of his ‘cities’ in 1973. These were interconnected terracotta volumes to which he soon added materials such as aluminium, zinc, and bronze in a continuous exercise on sculpture and reflection on the volumetric space that would constitute, from then to today, one of his signs of identity. In the cities of Navarro, the allusion to Leon Battista Alberti's Res aedificatoria, and its city-house-organism relationships, is unavoidable, for as Navarro himself states, "in the consciousness and configuration of my desire, the subject of the city as a human body, with the sum of all its parts, with its vertical and totemic logic, and its horizontal sense in the discourse of penetration, is evident." Navarro’s work is represented in many important institutional collections, including the following: Instituto Valenciano de Arte Moderno, Centre national d’art et de culture Georges Pompidou in Paris, Lehmbruck Museum in Duisburg, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia in Madrid, Museu D’Art Contemporani de Barcelona, and The Solomon R. Guggenheim Museum in New York. One of his important sculpture fountains, Boca de luna (1994), is located in the place de Jamblinne de Meux, Brussels. It is thirteen metres high, and projects water from a height of six. A sculpture by Navarro plays a leading and symbolic role in Pedro Almodóvar’s 2016 film Julieta.


But every human creative effort ends up being ephemeral, and in its disappearance, new conceptual connections are woven in which the absence of the artificial takes on a leading role. The curators have selected the creations of Juan Garaizábal, Nasher Sculpture Center Prize 2017 nominee, to capture this idea, which is nothing more than a milestone on the way back to nature as architecture. For years, Garaizábal has developed a solid artistic project called Urban Memories, which started from the recreation of the spirit of buildings that disappeared from the spaces where they were originally built. He realised this project of monumental sculpture installations at public spaces in Berlin (2012), Bucharest (2007), Godaedo (2016), Havana (2016), Miami (2016), Valencia (2006), and Venice (2013). Others are in progress in Havana, London, and Paris. His desire to evoke the past, and establish a relationship with it through sculpture, permeates what the artist has described as a heroic element common to both people and buildings. Assuming a character that combines aesthetic and ethical spirit in these ‘monumentalisations’ of memory, Garaizábal seeks to offer the soul of the absent buildings by rendering only fragmentary remains of their main structural aspects, a survival of the essential rescued from the collective memory and materialised in a structure of elementary traces, which, devoid of walls, is fully integrated into the environment. Thus poetic presences of absence are established using the memory and ‘symbology’ of its reminiscences in a way that the disappearance of the human work is also integrated into nature, which was its point of origin, and will be its final destination.


The fundamental relationship between nature and architecture is exemplified in the photographs of Francisco Caparrós. If Marc Augé wrote that one of the most urgent needs is to return to learning to travel in order to learn again to see, Caparrós offers the look and light on the landscape to build a great architecture that astonishes the viewer through his photographic series, and thus making Erwin Panofsky's statement his own: "the content of the work of art is that which the work reveals, but does not show ostentatiously." The work of Caparrós is represented, among others, in the permanent collections of Astro Europa in Valencia, Ayuntamiento de Riba-roja, Diputación de Valencia, Fundación Gabarrón in Murcia and New York, Iberia Center for Contemporary Art in Beijing, Instituto Valenciano de Arte Moderno, Museo de Bellas Artes San Pio in Valencia, and Museo Mausoleo de Domingo Sánchez Blanco in Morille.




COMMUNIQUÉ DE PRESSE NATURE as ARCHITECTURE Rafael Sierra Villaécija et J. Óscar Carrascosa Tinoco, commissaires d'exposition 


Sous les auspices de l'Ambassade du Royaume d'Espagne auprès du Royaume de Belgique, Roberto Polo Gallery est fière d’inaugurer sa saison 2017/2018 avec l'exposition NATURE as ARCHITECTURE, comprenant des œuvres de trois éminents artistes espagnols : Miquel Navarro (Valence, 1945), Juan Garaizábal (Madrid, 1971) et Francisco Caparrós (Grenade, 1954). L'exposition sera accompagnée d'un catalogue bilingue anglais/espagnol de 128 pages, illustré, contenant des textes écrits par les commissaires, Rafael Sierra Villaécija et J. Óscar Carrascosa Tinoco, ainsi que par d'éminents auteurs, tels que Barbara Rose et Fernando Castro Flórez.


L'approche de l'exposition découle des réflexions esthétiques traditionnelles autour de la nature et des arts, en particulier de l'architecture. Lorsque l'être humain a commencé à produire de l'art, il l'a fait avec l'idée que ses œuvres s’intègreraient à la Grande Création. Dans la perspective d’évoluer de faiseur d’art à créateur, l’homme s’est mis à connaître les lois de la nature, ce qui le destinait à entrer en jeu avec le travail divin, rendant ainsi l’artiste égal de son Créateur. La nature a toujours été considérée comme un modèle, comme une grande architecture prête à l'emploi, pour établir des analogies comme des liens de l'unité cosmique entre les usines de l'art et le monde créé.


Les commissaires de cette exposition défendent la validité des réflexions traditionnelles et offrent l'expression, par l'art contemporain, de voix mises à jour sur ce discours canonique. À cette fin, ils présentent une exposition collective qui accueille les artistes Miquel Navarro, Juan Garaizábal et Francisco Caparrós, dans le pari de défendre l'importance de l'art espagnol, et de le positionner fortement au cœur de l'Europe.


Les architectures de l'homme, alternatives à un univers déjà créé, ouvrent l'exposition avec les pièces extraordinaires de Miquel Navarro. L'artiste a fait la première de ses villes en 1973. Il s'agissait de volumes de terre cuite interconnectés auxquels il a rapidement ajouté des matériaux tels que l'aluminium, le zinc et le bronze dans un exercice continu sur la sculpture et la réflexion sur l'espace volumétrique qui ont constitué, depuis lors jusqu’à aujourd'hui, un de ses signes d'identité. Dans les villes de Navarro, l'allusion à Res Aedificatoria de Leon Battista Alberti et ses relations ville-maison-organisme est inévitable, car comme le dit Navarro lui-même, « dans la conscience et la configuration de mon désir, le sujet de la ville en tant que corps humain, avec la somme de toutes ses parties, avec sa logique verticale et totémique, et son sens horizontal dans le discours de la pénétration, est évident ». Le travail de Navarro est représenté dans de nombreuses collections institutionnelles importantes, y compris les suivantes : Instituto Valenciano de Arte Moderno, Centre national d'art et de culture Georges-Pompidou à Paris, le Lehmbruck Museum à Duisbourg, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia à Madrid, Museu d'Art Contemporani de Barcelone et le Solomon R. Guggenheim Museum à New York. L’une de ses importantes fontaines sculptées, Boca de luna (1994), est située sur la place de Jamblinne de Meux à Bruxelles. Elle mesure treize mètres de hauteur et l'eau est projetée à une hauteur de six mètres. Une sculpture de Navarro joue un rôle principal et symbolique dans le film Julieta (2016) de Pedro Almodóvar.


Toutefois chaque effort créatif humain finit par être éphémère et, dans sa disparition, de nouvelles connexions conceptuelles sont tissées dans lesquelles l'absence de l'artificiel prend un rôle de premier plan. Les commissaires de l’exposition ont choisi les créations de l'artiste Juan Garaizábal, nominé au Nasher Sculpture Center Prize de 2017, pour capturer cette idée, ce qui n'est rien de plus qu'une étape importante sur le chemin du retour de la nature en tant qu'architecture. Depuis des années, Garaizábal a développé un projet artistique solide appelé Urban Memories, qui a commencé par la recréation de l'esprit des bâtiments qui ont disparu des espaces où ils ont été construits à l'origine. Il a réalisé ce projet d'installations de sculptures monumentales dans les espaces publics de Berlin (2012), Bucarest (2007), Godaedo (2016), La Havane (2016), Miami (2016), Valence (2006) et Venise (2013). D'autres sont en cours à La Havane, à Londres et à Paris. Son désir d'évoquer le passé et d'établir une relation avec lui à travers la sculpture, imprègne ce que l'artiste a décrit comme un élément héroïque commun aux personnes et aux bâtiments. En supposant un personnage qui combine esprit esthétique et éthique dans ces monumentalisations de la mémoire, Garaizábal cherche à offrir l'âme des bâtiments absents en ne rendant que les restes fragmentaires de leurs principaux aspects structurels, la survie des essentiels sauvés de la mémoire collective et matérialisée en une structure de traces élémentaires, qui, dépourvue de murs, est entièrement intégrée dans l'environnement. Ainsi, les présences poétiques d'absence sont établies à l'aide de la mémoire et de la symbologie de ses réminiscences, de sorte que la disparition du travail humain est également intégrée dans la nature, qui était son point d'origine et sera sa destination finale.


L'union entre la nature et l'architecture est illustrée dans les photographies de Francisco Caparrós. Si Marc Augé a écrit que l'un des besoins les plus urgents est de revenir à apprendre à voyager pour apprendre à voir encore, Caparrós offre le regard et la lumière sur le paysage pour construire une architecture formidable qui étonne le spectateur à travers ses séries photographiques, faisant sienne la déclaration d'Erwin Panofsky : « le contenu de l'œuvre d'art est ce que l'œuvre révèle, mais ne montre pas de façon ostentatoire ». Le travail de Caparrós est représenté, entre autres, dans les collections permanentes d'Astro Europa à Valence, Ayuntamiento de Riba-roja, Diputación de Valence, Fundación Gabarrón à Murcie et New York, Iberia Center for Contemporary Art à Pékin, Instituto Valenciano de Arte Moderno, Museo de Bellas Artes San Pio à Valence, et Museo Mausoleo de Domingo Sánchez Blanco à Morille.




PERSBERICHT NATURE as ARCHITECTURE Gecureerd door Rafael Sierra Villaécija en J. Óscar Carrascosa Tinoco 


Onder de auspiciën van de Spaanse ambassade in België opent Roberto Polo Gallery trots zijn 2017/2018 seizoen met de tentoonstelling NATURE as ARCHITECTURE, met werk van drie prominente Spaanse kunstenaars: Miquel Navarro (°Valencia, 1945), Juan Garaízabal (°Madrid, 1971), en Francisco Caparrós (°Granada, 1954). Voor de tentoonstelling komt er een tweetalige Engels/Spaans geïllustreerde hardcover catalogus van 128 pagina’s, met teksten van de curatoren, Rafael Sierra Villaécija en J. Óscar Carrascosa Tinoco en vooraanstaande auteurs zoals Barbara Rose en Fernando Castro Flórez, die tegelijkertijd ook deelneemt aan de tentoonstelling.


De tentoonstelling benadert de traditionele esthetische reflecties over natuur en kunst, vooral architectuur. De mens begon kunst te maken met de gedachte dat zijn werken deel zouden uitmaken van de Grote Schepping. Van ambachtsman tot bedenker probeerde de mens de natuurwetten te doorgronden en ging in interactie met het goddelijke werk om zo de kunstenaar gelijk te stellen aan zijn Schepper.
De natuur stond steeds model, als architectuur in zijn puurste vorm, en ligt ten grondslag aan het vormen van overeenkomsten die de kosmische eenheid tussen de werkplaatsen van de kunst en de geschapen wereld verbindt.


De curatoren van deze tentoonstelling verdedigen de validiteit van traditionele overdenkingen en bieden, doorheen hedendaagse kunst, vernieuwde inzichten in het canonieke discours. Om dit te bereiken, stellen ze een curatorschap voor dat de kunstenaars Miquel Navarro, Juan Garaizábal, en Francisco Caparrós omvat, in een waagstuk dat het belang van de Spaanse kunst verdedigt en dat strategisch gepositioneerd is in het hart van Europa.


De architectuur van de mens, alternatief voor een universum dat al geschapen is, opent de tentoonstelling met de uitzonderlijke stukken van Miquel Navarro. Deze kunstenaar maakte zijn eerste ‘steden’ in 1973. Het waren onderling verbonden terracotta blokken, al gauw uitgebreid naar andere materialen zoals aluminium, zink en brons; het werden voortdurende oefeningen in sculptuur van en reflectie over de volumetrische ruimte die sindsdien een van zijn tekenende kenmerken zouden zijn.  In de steden van Navarro is de allusie op de Res aedificatoria van Leon Battista Alberti, en zijn stad-huis-organisme relaties onvermijdelijk. Zoals Navarro zelf zegt: “in het bewustzijn en de configuratie van mijn verlangen is het onderwerp van de stad als een menselijk lichaam, met de som van alle delen, met zijn verticale en totemistische logica, en zijn horizontale betekenis in het penetratie-discours, voor de hand liggend.” Navarro’s werk is vertegenwoordigd in vele belangrijke collecties, waaronder het Instituto Valenciano de Arte Moderno, het Centre national d’art et de culture Georges-Pompidou in Parijs, het Lehmbruck Museum in Duisburg, het Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia in Madrid, het Museu D’Art Contemporani de Barcelona en het Solomon R. Guggenheim Museum in New York. Een van zijn belangrijkste gebeeldhouwde fonteinen, Boca de luna (1994), staat op het Jamblinne de Meuxplein in Brussel. Het is dertien meter hoog, en spuit water vanop zes meter hoogte. Een sculptuur van Navarro speelt een belangrijke en symbolische rol in de film Julieta van Pedro Almodóvar (2016).


Maar elke menselijke poging tot creativiteit is uiteindelijk vluchtig, en bij het verdwijnen ervan komen er nieuwe conceptuele verbanden tot stand waarin de afwezigheid van het artificiële de leiding neemt. De curatoren hebben de creaties gekozen van de kustenaar Juan Garaizábal, genomineerd voor de Nasher Sculpture Centre Prize van 2017, om dit idee te vatten; het is niets meer dan een mijlpaal op de weg terug naar de natuur als architectuur. Jarenlang heeft Garaizábal een degelijk artistiek project met de naam Urban Memories ontwikkeld; het begon vanuit de recreatie van de geest van gebouwen die verdwenen waren van de plaatsen waar ze origineel waren opgetrokken. Hij realiseerde dit project van monumentale sculptuurinstallaties in de openbare ruimtes in Berlijn (2012), Boekarest (2007), Godaedo (2016), Havana (2016), Miami (2016), Valencia (2006) en Venetië (2013). Andere projecten zijn op dit moment aan de gang in Havana, Londen en Parijs.Via de sculptuur drukt hij zijn verlangen uit om het verleden op te roepen en er een relatie mee op te bouwen. De kunstenaar beschrijft dit als een heroïsch element dat zich verspreidt onder de mensen en de gebouwen. Hij vormt de monumenten tot een gedaante van het geheugen hetwelk de esthetische en ethische ziel combineert. Door enkel de gefragmenteerde overblijfselen van de belangrijke structurele aspecten weer te geven, verschijnt de ziel van de afwezige gebouwen: "de essentie", gered uit het collectieve geheugen, krijgt vorm in een structuur van elementaire sporen die zonder muren volledig in de omgeving geïntegreerd wordt. De poëzie van deze afwezigheid is aanwezig door het geheugen en de symboliek van zijn herinneringen vorm te geven. Op deze manier doet Garaizábal het menselijke werk verdwijnen en integreert het in de natuur, waar de oorsprong van de mens ligt en ook zijn uiteindelijke bestemming.


De fundamentele relatie tussen de natuur en architectuur wordt geïllustreerd in de foto’s van Francisco Caparrós. Als Marc Augé schreef dat een van de meest dringende noden is om opnieuw te leren reizen om zo opnieuw te leren kijken, biedt Caparrós, door zijn fotografische reeksen, de kijk en het licht op het landschap om een grootse architectuur te bouwen die de kijker verbaast; op die manier maakt hij de bewering van Erwin Panofsky tot de zijne: “de inhoud van het kunstwerk is wat het werk onthult, maar niet ostentatief tentoonspreidt.” Het werk van Caparrós is onder meer vertegenwoordigd in de permanente collecties van Astro Europa in Valencia, het Ayuntamiento de Riba-roja, de Diputación de Valencia, de Fundación Gabarrón in Murcia en New York, het Iberia Center for Contemporary Art in Beijing, het Instituto Valenciano de Arte Moderno, het Museo de Bellas Artes San Pio in Valencia en het Museo Mausoleo de Domingo Sánchez Blanco in Morille.



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